Kali pertama Mumia seorang firaun Mesir berusia 3,500 tahun telah ‘dibuka secara digital’.

Global: Para saintis Mesir telah membuka secara digital mayat mumia firaun Amenhotep I, mendedahkan butiran menarik tentang kehidupan dan kematian raja Mesir buat kali pertama sejak mumia itu ditemui pada 1881.

Dihiasi dengan kalungan bunga dan topeng muka kayu, mumia itu sangat rapuh sehingga ahli arkeologi tidak pernah berani mendedahkan mayatnya, menjadikannya satu-satunya mumia diraja Mesir yang ditemui pada abad ke-19 dan ke-20 yang belum dibuka untuk kajian.

Menggunakan teknik digital bukan invasif, saintis Mesir telah menggunakan pengimbasan tomografi berkomputer (CT) tiga dimensi untuk membuka balutan mumia berusia 3,500 tahun dan mengkaji kandungannya.

“Dengan membuka bungkusan secara digital … mumia dan ‘mengelupas’ lapisan secara mayanya- topeng muka, pembalut dan mumia itu sendiri — kita boleh mengkaji firaun yang terpelihara dengan baik ini dengan terperinci yang belum pernah berlaku sebelum ini,” kata Dr. Sahar Saleem, profesor radiologi di Fakulti Perubatan di Universiti Kaherah dan ahli radiologi Projek Mumia Mesir, dalam satu kenyataan berita.

Saleem dan rakan-rakannya mendapati bahawa Amenhotep I berumur kira-kira 35 tahun dan ketinggian 169 sentimeter (5.5 kaki) ketika dia meninggal dunia. Dia juga berkhatan dan mempunyai gigi yang sihat. Kira-kira 30 azimat dan ikat pinggang emas yang unik ditemui di dalam balutan itu.

Firaun itu juga mempunyai dagu yang runcing, hidung kecil yang sempit, rambut kerinting, dan gigi atas yang sedikit menonjol, kata Saleem. Kajian mereka tidak menemui sebarang luka atau kecacatan yang akan menjelaskan punca kematiannya.

Amenhotep I memerintah Mesir selama kira-kira 21 tahun, antara 1525 dan 1504 SM. Beliau adalah raja kedua Dinasti ke-18 dan mempunyai pemerintahan yang aman di mana beliau membina banyak kuil.

Para penyelidik juga mendapati bahawa mumia itu telah mengalami beberapa kecederaan bedah siasat yang mungkin dilakukan oleh perompak kubur purba, yang, menurut teks hieroglif, paderi dan pembalsem kemudiannya yang cuba dibaiki pada Dinasti ke-21 — lebih empat abad selepas dia mula-mula dimumikan dan terkubur.

Sebelum mengkaji mumia, Saleem menyangka pendeta dan pembalsem yang disebut dalam teks ini mungkin telah membuka bungkusan mumia untuk menggunakan semula beberapa barang seperti azimat untuk firaun, yang merupakan amalan biasa pada masa itu. Tetapi itu tidak berlaku, katanya.

“Kami telah menunjukkan bahawa, sekurang-kurangnya untuk Amenhotep I, para paderi dinasti ke-21 dengan penuh kasih sayang membaiki kerosakkan yang dilakukan oleh perompak kubur, dengan memulihkan mumianya kepada kegemilangannya dahulu, dan mengekalkan perhiasan dan azimat yang indah itu di tempatnya,” kata Saleem dalam kenyataan.

Penyelidikan itu diterbitkan dalam jurnal Frontiers in Medicine pada hari Selasa.